Big Falcon Rocket

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Starship
Vue d'artiste du décollage de la fusée. L'esthétique globale de la fusée a été grandement modifiée depuis, avec désormais seulement 2 ailerons.
Vue d'artiste du décollage de la fusée.

L'esthétique globale de la fusée a été grandement modifiée depuis, avec désormais seulement 2 ailerons.

Données générales
Pays d’origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Constructeur SpaceX
Premier vol 2019 (premiers tests du 2nd étage)

2024 (prévision vol habité)

Statut Développement
Hauteur 118 m
68 m Booster
50 m Second étage
Diamètre m
Masse au décollage 4 400 tonnes
Étage(s) 2
Poussée au décollage 52,7 MN
Base(s) de lancement LC-39A
Charge utile
Orbite basse 150 tonnes
Motorisation
Ergols oxygène liquide / méthane
1er étage 31 x Raptor
2e étage 6 x Raptor
Missions
Ravitaillement de l'ISS, lancement de satellites, missions lunaires & colonisation de Mars

La fusée Super Heavy/Starship (soit le nom du premier étage suivi de celui du second), anciennement appelée Big Falcon Rocket ou BFR, est le prochain lanceur orbital super-lourd de SpaceX, l'entreprise de Elon Musk dans le secteur de l'aérospatial. Il a été annoncé le 29 septembre 2017 à l'occasion du Congrès international d'astronautique (IAC)[1].

Ce nouveau lanceur vise à remplacer à long terme toutes les fusées de SpaceX, Falcon 9, Falcon Heavy ainsi que la capsule Dragon utilisée pour ravitailler la station spatiale internationale[2].

Sa particularité est d'être à 100 % réutilisable contrairement au Falcon 9 et au Falcon Heavy où deux parties du lanceur sont réutilisables (le premier étage et la coiffe), ce qui réduit nettement les coûts d'exploitations et vise à rendre le voyage spatial vers la Lune « bon marché » et celui vers Mars réalisable dans un avenir proche. Elon Musk espère pouvoir effectuer son premier lancement fin 2019 (début des tests), et atterrir sur Mars en 2022, lors d’une mission non habitée. Si celle-ci est un succès, le lanceur emmènera des astronautes sur la planète rouge en 2024.

Une première mission pour Starship a été annoncée par SpaceX le 18 septembre 2018, le projet #DearMoon qui enverra l'entrepreneur milliardaire Yusaku Maezawa ainsi que 6 à 8 artistes qu'il invite pour un voyage autour de la Lune avec comme mission de créer quelque chose en fonction de ce que ce voyage leur inspirera en 2023.

Caractéristiques techniques[modifier | modifier le code]

Il existe 3 versions différentes du lanceur :

  • La version « crew » permettant de transporter un équipage
  • La version « cargo » permettant de transporter du fret
  • La version « tanker » permettant de ravitailler un Starship crew ou cargo en orbite.

Lors de sa première annonce sur Starship, Elon Musk avait annoncé des caractéristiques énormes, qu'il a ensuite dû revoir à la baisse pour de nombreuses raisons.

À l'origine censée faire plus de 120 mètres de hauteur, pour un diamètre de 12 mètres et 42 moteurs Raptor d'une poussée de 3000 kN chacun, la fusée fera finalement 118 mètres pour 9 mètres de diamètre. Les plus gros pas de tir existants (LC-39A) ne pouvant accueillir qu'un diamètre de 9 mètres, SpaceX a adapté sa fusée pour qu'elle puisse atterrir et décoller depuis n'importe où. Les moteurs Raptor sont passés de 42 à 31, et leur puissance a été revue à la baisse, seulement 1700 kN par moteur[3].

Prototypes[modifier | modifier le code]

Starshopper vu sous trois angles différents.
Starhopper vu sous trois angles différents.

Les premiers tests ont commencé avec la construction d'un réservoir en fibre de carbone et différents tests dont la mise sous pression jusqu'à l'explosion du réservoir sur une barge en mer.[réf. souhaitée] Puis SpaceX a changé radicalement la conception du vaisseau et a opté pour un vaisseau construit avec un acier dont la résistance augmente aux basses températures et l'utilisation d'un bouclier thermique régénératif composé d'une double paroi d'acier et dont la paroi extérieure est percée de petits trous pour laisser s'échapper du carburant cryogénique.

Starhopper[modifier | modifier le code]

La construction du premier prototype a débuté début décembre 2018. Le 10 janvier 2019, les pieds et la structure extérieur ont été terminés. Construite en plein air sur une propriété SpaceX à seulement 3 km de Boca Chica Beach dans le golfe du Mexique au sud du Texas, la fusée a été rapidement assemblée en moins de six semaines. Considéré à l'origine par des observateurs du site de lancement de SpaceX South Texas comme la construction d'un grand château d'eau, le véhicule en acier inoxydable a été construit par des soudeurs et des ouvriers avec des techniques de construction rappelant davantage celles d'un chantier naval que la construction aérospatiale traditionnelle. Le véhicule a un diamètre de 9 mètres (30 pieds) et une hauteur de 39 mètres (128 pieds)[4],[5]. Le prototype est destiné à tester en vol un certain nombre de sous-systèmes du Starship et servira à élargir le domaine de vol et à faire évoluer le design du Starship. Le 11 mars 2019, le premier moteur Raptor est livré sur le site et le prototype est transféré sur l'air de vol elle aussi en rapide construction[6]. De nombreux allumages statiques du moteur Raptor ont eu lieu à Boca Chica, Texas entre les mois de Juin et Juillet 2019. Le 25 Juillet 2019, SpaceX a tenté de faire décoller son prototype de Starhopper pour une mission de test destinée à tester le véhicule à 20 mètres d'altitude. Par suite d'une pression trop forte dans les réservoirs, le lancement est annulé à T + 2 s après l'allumage du moteur[7]. Le lendemain, le 26 Juillet 2019 à 5h45 (heure française), le Starhopper allume son moteur et s'envole de quelques mètres pour réaliser un sur-place de quelques secondes puis pour se poser en toute sécurité[8]. Comme l'a dit Elon Musk sur son compte Twitter[9] à la suite du lancement, le château d'eau peut voler[10] ! De nombreuses vidéos de l'exploit sont visionnables.[11],[12] Tous les vols d'essai seront à basse altitude, en dessous de 5 kilomètres (16 000 pieds)[13]. Le 27 aout 2019, le Starhopper réalise un décollage jusqu'à une altitude de 150m pour se poser d'une manière automatique quelques dizaines de mètres sur le côté[14]. Le prototype sera à la suite de cet ultime vol reconverti en banc d'essai pour les moteurs Raptor de l'entreprise.

Prototype orbital[modifier | modifier le code]

De plus, deux prototypes orbitaux du vaisseau, aussi appelés «Starship Mk. I» et «Starship Mk. II», sont en construction à Boca Chica, au Texas et à Cocoa Beach, en Floride, respectivement. Il est prévu que les essais en haute altitude et à haute vitesse soient effectués en fin d'année 2019.

Le 28 Septembre 2019, lors d'une présentation des nouveautés du design et développement du Starship et du Super Heavy. L'ingénieur en chef et PDG de SpaceX Elon Musk a annoncé que Mk. I et Mk. II ne seront pas le premier prototype à atteindre l'orbite.

Missions[modifier | modifier le code]

Le lanceur Starship a pour ambition de remplacer tous les véhicules spatiaux de SpaceX actuels. En effet, d'après SpaceX, le coût d'un lancement de la BFR serait inférieur au coût de lancement d'une Falcon 9, voire d'une Falcon 1. Ceci est en partie dû à la possibilité de réutiliser tous les composants de la BFR, mais également à la possibilité de faire atterrir le lanceur sur son pas de tir pour un nouveau départ rapide.

Les missions seront les suivantes :

Vue d'artiste du Starship sur la lune. Le vaisseau contribuera à la construction et au ravitaillement de bases lunaires en cargo et en équipage.
  • Lancement de satellites
  • Ravitaillement de la Station spatiale internationale (ISS) en consommable
  • Transport du personnel à destination de l'ISS
  • Desserte de la Lune pour des missions habitées de longue durée,
  • Vols sub-orbitaux intercontinentaux commerciaux de transport de passagers, 2 villes éloignées pourraient être reliées en moins d'une heure.
  • Exploration habitée de Mars
  • Exploration du Système solaire (lunes de Jupiter et Saturne dont Titan).
  • Évacuation des débris orbitaux. Elon Musk a émis l'idée de se servir de ces vaisseaux vides après-mission comme éboueurs de l'espace. Lors de son retour sur Terre, le vaisseau permet de récupérer et ramener sur terre 150 tonnes de débris collectés en orbite basse.

En octobre 2018, l'armée de l'air américaine annonce considérer Starship pour le transport de matériel militaire dans l'espace. Outre les opérations de fret, ils envisagent le prépositionnement d'équipements en orbite, qui seraient alors prêts à être largués sur Terre[15],[16],[17].

Projet DearMoon[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Projet DearMoon.

En septembre 2018, SpaceX a annoncé la signature d'un contrat pour faire voler un groupe de passagers privés autour de la Lune à bord du Starship[18]. En plus des pilotes, ce survol lunaire sera animé par Yusaku Maezawa[19], qui invitera 6 à 8 artistes à le suivre autour de la Lune en 2023[20]. Le temps de voyage prévu est de 6 jours environ[19],[20].

Protection[modifier | modifier le code]

Pour le moment, SpaceX n'a pas fait de communiqué concernant les moyens mis en œuvre pour protéger les astronautes contre les rayonnements cosmiques. Elon Musk a d’ailleurs précisé qu’il faudrait s’attendre à des morts éventuelles durant les premières missions habitées vers Mars.

Galerie[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en-US) « Musk unveils revised version of giant interplanetary launch system - SpaceNews.com », SpaceNews.com,‎ (lire en ligne, consulté le 19 février 2018)
  2. (en) « Mars | SpaceX », sur www.spacex.com
  3. (en) « Making Life Multiplanetary » [PDF], sur www.spacex.com,
  4. (en-US) Eric Ralph, « SpaceX CEO Elon Musk: Starship prototype to have 3 Raptors and "mirror finish" », sur TESLARATI, (consulté le 13 mars 2019)
  5. (en-US) Eric Berger, « Here’s why Elon Musk is tweeting constantly about a stainless-steel starship », sur Ars Technica, (consulté le 13 mars 2019)
  6. (en-US) Eric Ralph, « SpaceX begins static Starhopper tests as Raptor engine arrives on schedule », sur TESLARATI, (consulté le 13 mars 2019)
  7. https://www.teslarati.com/spacex-starhopper-hover-debut-aborted/
  8. https://www.teslarati.com/spacex-starhopper-nails-first-untethered-flight-elon-musk/
  9. https://twitter.com/elonmusk
  10. https://twitter.com/elonmusk/status/1154599520711266305?s=20
  11. https://twitter.com/elonmusk/status/1154629726914220032?s=20
  12. https://twitter.com/elonmusk/status/1154674872041103360?s=20
  13. (en-US) « Musk teases new details about redesigned next-generation launch system », sur SpaceNews.com, (consulté le 13 mars 2019)
  14. « SpaceX fait décoller Starhopper et teste son moteur Raptor », sur www.lesnumeriques.com, (consulté le 28 août 2019)
  15. (en-US) « US Air Force Talks SpaceX BFR for going anywhere on earth in under an hour - NextBigFuture.com US Air Force Talking to SpaceX about Space Cargo », NextBigFuture.com,‎ (lire en ligne, consulté le 28 octobre 2018)
  16. (en-US) « The Air Force Is Actually Considering Rocket Launches to Move Cargo Around the Globe », Popular Mechanics,‎ (lire en ligne, consulté le 30 octobre 2018)
  17. (en-US) Jeff Martin, « US Air Force explores space-based cargo operations, confirms talks with SpaceX », Defense News,‎ (lire en ligne, consulté le 30 octobre 2018)
  18. (en-US) Eric Ralph, « SpaceX has signed a private passenger for the first BFR launch around the Moon », sur TESLARATI, (consulté le 13 mars 2019)
  19. a et b SpaceX, « First Private Passenger on Lunar Starship Mission », (consulté le 13 mars 2019)
  20. a et b (en) « #dearMoon », sur #dearMoon (consulté le 13 mars 2019)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]



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