Ariane Next

Ariane Next
Image illustrative de l’article Ariane Next
Données générales
Pays d’origine
Constructeur ArianeGroup
Hauteur 70 m
Étage(s) 2
Base(s) de lancement Centre spatial guyanais, Guyane, France
Motorisation
Ergols LOX + Méthane liquide
1er étage 7-9 moteurs Prometheus
2e étage 1 moteur Prometheus

Ariane Next est le nom de code d'une future fusée de l'Agence spatiale européenne développée par ArianeGroup. Ce lanceur partiellement réutilisable devrait succéder à Ariane 6 à compter de la décennie 2030. L'objectif du nouveau lanceur est de diviser les coûts de lancement par deux par rapport à Ariane 6. L'architecture privilégiée est celle de la fusée Falcon 9 - premier étage réutilisable atterrissant verticalement, moteur commun au deux étages - tout en utilisant un moteur brûlant un mélange de méthane et d'oxygène liquide. Les premiers démonstrateurs technologiques sont en cours de développement.

Contexte[modifier | modifier le code]

Le lanceur Ariane 6 de l'Agence spatiale européenne doit remplacer la fusée Ariane 5 à compter de 2022. Les études sur la prochaine génération de lanceur sont lancées avant même le premier vol d'Ariane 6. L'objectif prioritaire de cette nouvelle fusée est de diviser le cout de lancement par deux par rapport à Ariane 6 avec des modalités de lancement simplifiées et plus souples.

Architecture[modifier | modifier le code]

L'architecture proposée pour Ariane Next reprend la formule mise au point par SpaceX avec son lanceur Falcon 9 : un premier étage réutilisable qui, après s'être séparé du deuxième étage, revient se poser sur Terre à la verticale. Cet étage utilise plusieurs moteurs-fusées à ergols liquides : le prototype de ceux-ci est le démonstrateur Prometheus, en cours de développement, qui brûle un mélange de méthane et d'oxygène liquide. Le méthane liquide est moins performant que l'hydrogène liquide utilisé par le moteur Vulcain de Ariane 6 mais il peut être stocké à des températures plus élevées (– 160°C contre – 253°C pour l’hydrogène), ce qui permet d'alléger et de simplifier le réservoir et les circuits d'alimentation. Sa densité est proche de celle de l'oxygène, ce qui permet de diminuer la taille du réservoir. Le lanceur utiliserait sept ou neuf moteurs de ce type pour le premier étage et un moteur unique pour le second étage[1]. L'objectif est de diviser par deux les coûts de lancement comparé à Ariane 6[2].

Étapes préliminaires[modifier | modifier le code]

Pour pouvoir réaliser le nouveau lanceur, plusieurs démonstrateurs technologiques de complexité croissante sont développés :

  • FROG est un petit démonstrateur permettant de tester l'atterrissage à la verticale d'un étage de fusée. Celui-ci a effectué plusieurs vols en 2019[3].
  • Callisto, en cours de développement, a pour objectif de mettre au point les techniques nécessaires à la réalisation d'un lanceur réutilisable (retour au sol, remise en condition) et d'estimer le coût opérationnel d'un tel lanceur. Un premier vol est prévu courant 2022.
  • Themis sera ensuite développé. Ce premier étage réutilisable doté de un à trois moteurs-fusées Prometheus devrait voler entre 2022 et 2025. Après avoir effectué des petits vols verticaux de courte durée à Esrange, près de Kiruna en Suède, il doit effectuer à compter de 2023 des vols suborbitaux au Centre spatial guyanais à Kourou, en Guyane.

Configurations[modifier | modifier le code]

Différentes configurations du lanceur sont en cours d'évaluation. Trois versions sont envisagées pour s'adapter aux différentes missions :

  • une version à deux étages ;
  • une version comportant deux petits propulseurs d'appoint à ergols liquides ;
  • une version avec trois étages liés ensemble similaire à la Falcon Heavy.

Technique de retour sur Terre[modifier | modifier le code]

Différents systèmes sont envisagés pour contrôler la rentrée dans l'atmosphère du premier étage réutilisable :

Système d'atterrissage[modifier | modifier le code]

Différents systèmes sont envisagés pour la phase de l'atterrissage allant de systèmes au sol (all ground systems) à des systèmes entièrement concentrés sur le lanceur (all on-board systems). À l'heure actuelle, le développement se concentre sur un système de jambes embarqué similaire à celui de Falcon 9.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]