天平の疫病大流行

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天平の疫病大流行(てんぴょうのえきびょうだいりゅうこう)[1]は、735年から737年にかけて奈良時代の日本で発生した天然痘の流行。ある推計によれば、当時の日本の総人口の25–35パーセントにあたる、100万–150万人が感染により死亡したとされている[1]。天然痘は735年に九州で発生したのち全国に広がり、首都である平城京でも大量の感染者を出した。737年6月には疫病の蔓延によって朝廷の政務が停止される事態となり、国政を担っていた藤原四兄弟も全員が感染によって病死した。天然痘の流行は738年1月までにほぼ終息したが、日本の政治と経済、および宗教に及ぼした影響は大きかった。

背景[編集]

日本の中央政府は、8世紀初頭までに中国にならった疫病のモニタリング制度を導入しており、国内で疫病が発生した際には朝廷への報告が常に行われるよう公式令で定めていた[2]。この制度の存在により、735–737年に発生した疫病の際にも詳細な記録が残されることとなった。それらの記録は『続日本紀』他の史料に残されており、流行した疫病が天然痘[注 1]であったことを伝えている[3]

発生[編集]

天然痘は735年(天平7年)、大宰府管内である九州北部で発生したと記録されている[4]平安時代末期に書かれた歴史書によれば、735年の流行の感染源となったのは「野蛮人の船」から疫病を移された1人の漁師とされている[3][注 2]。一方で、発生地から見て遣新羅使もしくは遣唐使が感染源である可能性が高いとする見方もある[1]。735年8月までに九州北部では天然痘が大流行しており、事態を受けた大宰府は8月23日、管内(九州)の住民に対する当年度の税の一部(調)を免除するよう朝廷に要請し、許可された[5]。翌736年(天平8年)になっても九州での流行は続き、農民の多くが天然痘により死亡、もしくは農地の放棄に追いやられ、収穫量が激減したことで飢饉が引き起こされた[6][7]

736年2月、聖武天皇は新たに遣新羅使を任命し、4月には阿倍継麻呂を団長とする使節団が平城京を出発した[6]。使節団は九州北部を経由して新羅に向かったが[1]、一行はその道中で天然痘に感染し、団長の阿倍継麻呂は新羅に到達する前に対馬で病死した[5]。その後、一行が平城京に帰還すると本州にウイルスが持ち込まれ、737年(天平9年)には天然痘が全国的に大流行することとなった[5]。737年6月には平城京で官人の大多数が罹患したため、朝廷が政務の停止に追い込まれる事態となった[1]。737年7月には、大和国伊豆国若狭国伊賀国駿河国長門国の諸地域が相次いで天然痘の大流行を報告した[8]。737年8月には、流行の拡大を受けて税免除の対象が九州だけではなく日本全国の地域に広げられた[8]。737年の流行は庶民だけではなく全ての階級の日本人を襲い、死亡した多くの貴族には藤原武智麻呂藤原房前藤原宇合藤原麻呂という当時の国政を担っていた藤原氏四兄弟も含まれていた[1]。天然痘の流行は738年(天平10年)に入るとほぼ終息した[1]

日本史の研究者ウィリアム・ウェイン・ファリス (William Wayne Farris) が、『正倉院文書』に残されている当時の正税帳を利用して算出した推計によれば、735–737年の天然痘による日本の死亡者数は当時の総人口の25–35パーセントに達しており、一部地域ではそれをはるかに上回る死亡率であったという[9]。ファリスの推計に従えば、この時期の日本では100万–150万人が天然痘によって死亡していたことになる[1]

余波[編集]

東大寺大仏殿盧舎那仏像(奈良の大仏)は天平の疫病大流行の後、聖武天皇の命によって建立された。

政権を担っていた藤原四兄弟が相次いで病死した後、彼らの政敵であった橘諸兄が代わって国政を執り仕切るようになった[8]。天然痘の終息から数年後には、農業生産性を高めるため、農民に土地の私有を認める「墾田永年私財法」が施行されたが、これは疫病によるダメージからの回復を目指す社会復興策としての一面が強かった[1][10]

当時、災害や疫病などの異変は為政者の資質によって引き起こされると見なす風潮があり、天然痘の流行に個人的な責任を感じた聖武天皇は仏教への帰依を深め、東大寺および盧舎那仏像(奈良の大仏)の建造を命じたほか、日本各地に国分寺を建立させた[11][12]。盧舎那仏像を鋳造する費用だけでも、国の財政を破綻させかねないほど巨額であったと言われている[13]

天平の疫病大流行の後、日本では数世紀にわたって天然痘のエピデミックが繰り返されることとなった。しかし、10世紀を迎える頃には日本人にとって天然痘の流行はエンデミックと化しており、735–737年のような壊滅的な被害が出ることはなくなった[14]

大衆文化[編集]

2017年発表の澤田瞳子の歴史小説『火定(かじょう)』は、737年の天然痘大流行を題材にしたものであり、第158回直木賞の候補作となった[15][16]

関連項目[編集]

  • 疱瘡神 - 天然痘を擬神化した疫病神の一種。

脚注[編集]

注釈[編集]

  1. ^ 当時は豌豆瘡(えんとうそう)や痘瘡(もがさ)などと呼ばれていた[1]
  2. ^ さらに後の時代、13世紀に書かれた歴史書は、感染源の「野蛮人」は新羅の人間であるとしており、九州の漁師が海で迷い、朝鮮半島に船を座礁させた際に天然痘に感染したと述べているが、ウィリアム・ウェイン・ファリスはこの記述の信ぴょう性に疑義を示している[3]

出典[編集]

  1. ^ a b c d e f g h i j 吉川真司『天皇の歴史2 聖武天皇と仏都平城京』講談社〈講談社学術文庫〉、2018年、121–128。ISBN 978-4062924825
  2. ^ Farris, William Wayne (1985). Population, Disease, and Land in Early Japan, 645-900. Harvard University Asia Center. pp. 51–52. ISBN 9780674690059. 
  3. ^ a b c Farris, William Wayne (1985). Population, Disease, and Land in Early Japan, 645-900. Harvard University Asia Center. pp. 53–54. ISBN 9780674690059. 
  4. ^ Jannetta, Ann Bowman (2014). Epidemics and Mortality in Early Modern Japan. Princeton University Press. p. 66. ISBN 9780691609935. 
  5. ^ a b c Farris, William Wayne (1985). Population, Disease, and Land in Early Japan, 645-900. Harvard University Asia Center. p. 57–59. ISBN 9780674690059. 
  6. ^ a b Farris, William Wayne (1985). Population, Disease, and Land in Early Japan, 645-900. Harvard University Asia Center. p. 56. ISBN 9780674690059. 
  7. ^ Jannetta, Ann Bowman (2014). Epidemics and Mortality in Early Modern Japan. Princeton University Press. p. 67. ISBN 9780691609935. 
  8. ^ a b c Farris, William Wayne (1985). Population, Disease, and Land in Early Japan, 645-900. Harvard University Asia Center. p. 59. ISBN 9780674690059. 
  9. ^ Farris, William Wayne (1985). Population, Disease, and Land in Early Japan, 645-900. Harvard University Asia Center. pp. 65–66. ISBN 9780674690059. 
  10. ^ Farris, William Wayne (1985). Population, Disease, and Land in Early Japan, 645-900. Harvard University Asia Center. p. 69. ISBN 9780674690059. 
  11. ^ Hopkins, Donald R. (2002). The Greatest Killer: Smallpox in History. University of Chicago Press. p. 107. ISBN 9780226351681. 
  12. ^ Farris, William Wayne (1985). Population, Disease, and Land in Early Japan, 645-900. Harvard University Asia Center. p. 68. ISBN 9780674690059. 
  13. ^ Bamforth, Chris (May 26, 2006), “The capital delights of Nara”, The Japan Times, https://www.japantimes.co.jp/life/2006/05/26/travel/the-capital-delights-of-nara/#.W-emJuKIaSo 
  14. ^ Jannetta, Ann Bowman (2014). Epidemics and Mortality in Early Modern Japan. Princeton University Press. pp. 68–69. ISBN 9780691609935. 
  15. ^ 直木賞候補作『火定』~時は天平、天然痘流行を食い止める医師たちを描く歴史小説”. PHPビジネスオンライン 衆知 (2017年12月20日). 2018年1月31日時点のオリジナルよりアーカイブ。2019年9月9日閲覧。
  16. ^ 芥川・直木賞が決まる 受賞者、喜びの記者会見”. 朝日新聞デジタル (2018年1月16日). 2018年2月3日時点のオリジナルよりアーカイブ。2019年9月9日閲覧。


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