Theodore Roosevelt

bussola Disambiguazione – da non confondere con Theodore Roosevelt Jr., nato nel 1887 e morto nel 1944.
Theodore Roosevelt
President Roosevelt - Pach Bros.jpg

26º Presidente degli Stati Uniti d'America
Durata mandato 14 settembre 1901 –
4 marzo 1909
Predecessore William McKinley
Successore William Howard Taft

25º Vicepresidente degli Stati Uniti d'America
Durata mandato 4 marzo 1901 –
14 settembre 1901
Presidente William McKinley
Predecessore Garret Hobart
Successore Charles W. Fairbanks

33º Governatore di New York
Durata mandato 1º gennaio 1899 –
31 dicembre 1900
Predecessore Frank S. Black
Successore Benjamin Barker Odell Jr.

Dati generali
Partito politico Repubblicano (1897-1912; 1916-1919)
Progressista (1912-1916)
Titolo di studio Bachelor of Arts
Università Columbia Law School
Harvard
Firma Firma di Theodore Roosevelt

Theodore Roosevelt Jr., noto anche come Teddy Roosevelt oppure come T. R. (New York, 27 ottobre 1858Oyster Bay, 6 gennaio 1919) è stato un politico statunitense.

È stato il 26º presidente degli Stati Uniti e ha ricevuto il Premio Nobel per la pace. Divenne Presidente all'età di 42 anni, in seguito all'assassinio di William McKinley, ed è la persona più giovane ad aver ricoperto la carica di presidente degli Stati Uniti. Il suo volto è uno dei quattro scolpiti sul monte Rushmore, assieme a quelli di George Washington, Thomas Jefferson e Abraham Lincoln.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Nascita e primi anni[modifica | modifica wikitesto]

Nacque a New York il 27 ottobre del 1858, da una famiglia aristocratica, che era emigrata nel 1647 nel Nuovo Mondo dalla provincia olandese di Zealand del Regno dei Paesi Bassi. Il padre Theodore Roosevelt Sr. era un repubblicano progressista, mentre la madre Martha Bulloch era una conservatrice convinta, cresciuta in una piantagione in Georgia. Il giovane Theodore soffriva di frequenti attacchi d'asma.

Università[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1876 si iscrisse alla facoltà di Legge dell'Università Harvard, distinguendosi per i risultati sportivi e scolastici. Qui ad Harvard cominciò a scrivere The Naval War of 1812, il primo di una serie di libri di successo, che ancora oggi viene considerato un classico della Storia Americana. Dopo la laurea soggiornò brevemente in Germania. Si iscrisse alla Columbia University (scuola di specializzazione in legge), ma la abbandonò dopo poco tempo per cominciare la propria carriera politica. Nel 1880 si unì al Partito Repubblicano.

Matrimonio[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1880, Roosevelt sposò Alice Hathaway Lee (nata il 29 luglio 1861) di Chestnut Hill nel Massachusetts. La moglie morì giovane, il 14 febbraio 1884, a causa di insufficienza renale non diagnosticata (a quei tempi chiamata "morbo di Bright"), due giorni dopo la nascita della loro figlia Alice. La sua gravidanza aveva mascherato la malattia. Nello stesso giorno, circa undici ore prima, alle 3 del mattino, era morta anche la madre di Theodore Roosevelt, Mittie, per la febbre tifoide. Per riprendersi dalla tragedia della morte quasi simultanea della madre e della moglie, Roosevelt decise di lasciare New York e di ritirarsi nelle Badlands, in North Dakota, un luogo dalla natura selvaggia. Lasciò la figlia alle cure di sua sorella Anna "Bamie/Bye" a New York. Nel suo diario scrisse una grande 'X' sulla pagina e, poi, "La luce è uscita dalla mia vita."

Per il resto della sua vita, Roosevelt non parlò mai di sua moglie Alice, né pubblicamente né privatamente, e non scrisse di lei nella sua autobiografia. Più tardi, nel 1919, quando Roosevelt stava lavorando con Joseph Bucklin Bishop a una biografia che comprendeva una raccolta delle sue lettere, non menzionò né il suo primo matrimonio né il secondo, che ebbe luogo a Londra.[1]

Attività[modifica | modifica wikitesto]

Nel periodo di isolamento nelle Badlands, rinacque forte la passione per la politica, che lo spinse a ritornare nel 1881 a New York e a costruire la sua carriera politica. Nelle liste del Partito Repubblicano, nel 1882 fu eletto deputato del parlamento dello Stato di New York, mantenendo questa carica per altre due legislature. Tra il 1886 e il 1895 fu nominato membro e poi presidente della Commissione presidenziale per il Civil Service. Nel 1895 fu capo della polizia di New York City. Nel 1897, approdò nel circuito della Politica Nazionale, entrando a far parte dell'Amministrazione del Presidente William McKinley con la nomina ad Assistant Secretary della Marina Militare (incarico che poi sarà ricoperto, dal 1913 al 1920, anche dal suo lontano cugino e successore Franklin Delano Roosevelt).

Militare[modifica | modifica wikitesto]

Theodore Roosevelt
Colonel Theodore Roosevelt, 1st Cavalry, U.S.Volunteers, ca. 1898 - NARA - 530951.tif
Fotografia in uniforme di Theodore Roosevelt
NascitaNew York, 27 ottobre 1858
MorteOyster Bay, 6 gennaio 1919 (60 anni)
Cause della morteEmbolia
Luogo di sepolturaYoung's Memorial Cemetery
Dati militari
Paese servitoStati Uniti Stati Uniti d'America
Forza armataEsercito degli Stati Uniti d'America
ArmaCavalleria
Anni di servizio1882 - 1898
GradoColonnello dell'Esercito degli Stati Uniti d'America
GuerreGuerra ispano-americana
BattaglieBattaglia di Las Guasimas, Battaglia di San Juan
Comandante diRudi Incursori
voci di militari presenti su Wikipedia

Questo fu il grande punto di svolta della sua carriera. Roosevelt si preparò, da questo ufficio, al proprio debutto in grande stile sulla scena politica nazionale. L'occasione fu data dallo scoppio della guerra ispano-americana contro la Spagna a Cuba (1898). Sconcertando i suoi stessi compagni di partito (cui Roosevelt rimproverava scarso ardore e indecisione nell'affare cubano), si dimise da ogni incarico governativo ed entrò nell'esercito. Partecipò alla creazione del 1st United States Volunteer Cavalry, i cosiddetti "Rough Riders" e, dopo esserne stato il vice comandante, subentrò nel comando a Leonard Wood, consulente del presidente McKinley. A Cuba dimostrò tutta la propria abilità di comando, conducendo personalmente l′unità militare nella battaglia. Oltre che di coraggio, mostrò anche doti di leadership e di abilità propagandistica, mandando resoconti dettagliati delle proprie imprese a tutti i principali giornali in patria.

Prima della fine della guerra (durata solo pochi mesi e facilmente vinta dagli Stati Uniti), Roosevelt divenne così un popolare eroe nazionale. Il suo reggimento al termine della guerra aveva subito più perdite di qualsiasi altro, anche perché già alla partenza solo otto dei dodici gruppi che costituivano il reggimento dei Rough Riders riuscirono a lasciare il suolo americano per andare a combattere: circa un quarto di coloro che avevano partecipato all'addestramento morì di malaria o febbre gialla. L'impresa bellica più famosa del reparto fu la "carica di San Juan Hill" dove Roosevelt, a cavallo, condusse l'azione salendo e scendendo dalla collina per coordinare gli sforzi dei volontari. Roosevelt si lanciò alla carica delle posizioni spagnole seguito dai Rough Riders, oltre che da militari regolari che si mischiarono ai volontari: in venti minuti, Kettle Hill venne conquistata e il resto di San Juan Heights fu preso nell'ora seguente.

Secondo matrimonio[modifica | modifica wikitesto]

In seguito alla sconfitta nell'elezione per il municipio di New York, andò a Londra nel 1886 e sposò una sua amica di famiglia e di gioventù, Edith Kermit Carow.[2] Trascorsero la luna di miele in Europa e Roosevelt guidò un gruppo fino alla cima del Monte Bianco, un risultato che portò alla sua investitura nella British Royal Society.[3] Ebbero cinque figli:

Presidenza[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Square Deal.

Tornato in patria, si candidò come governatore della Stato di New York, vincendo le elezioni per pochi voti. Rimarrà in carica solo due anni (1898-1900), perché si candidò come vicepresidente degli Stati Uniti, dando un incredibile vigore alla campagna del candidato repubblicano (e presidente uscente) William McKinley.

Con l'assassinio del presidente McKinley (1901), Roosevelt divenne il 26º presidente degli Stati Uniti, non senza qualche preoccupazione dello stesso Partito repubblicano, che lo considerava un avventurista (un "maledetto cowboy", nelle parole di un suo compagno di partito). Infatti, si dimostrò subito uno dei Presidenti più attivi e schietti della storia politica americana. Spinse subito su una Agenda riformista, credendo che solo un deciso intervento dello Stato poteva aiutare il capitalismo americano a superare i suoi problemi strutturali. Famoso è un suo discorso del 1903, contro la politica economica del laissez faire, in cui richiamò le Great Corporations a operare in coordinamento con le istituzioni statali, nel quadro del capitalismo di Stato.

Fu confermato nella carica di Presidente, vincendo le elezioni del 1904. Ottenuto il nuovo mandato continuò a portare avanti una politica da un lato riformista - la sua fu, infatti, la prima amministrazione ad occuparsi seriamente del ruolo dei sindacati e delle politiche ambientali - dall'altro populista e spregiudicata: tentò di rinsaldare il proprio rapporto con l'opinione pubblica attraverso frequentissimi viaggi e comizi e con l'avvio di imponenti opere pubbliche e, con ordine presidenziale, istituì una pensione per tutti i veterani di guerra. Soprattutto, però, la sua azione politica fu caratterizzata da un fervente nazionalismo americano, che rivendicava un nuovo e preminente ruolo politico per gli USA in tutti gli affari mondiali. Fu, da questo punto di vista, uno dei maggiori promotori del nuovo ruolo imperialista degli USA, a livello mondiale, oltre i limiti usuali della sfera di influenza geopolitica nel solo continente americano. Tant'è vero che, quando scoppiò la Grande Guerra, si batté con forza per l′intervento bellico americano.

Nel 1906 coniò il termine muckraker, "spalaletame", derivato da un personaggio del romanzo The Pilgrim's Progress di John Bunyan, per definire un tipo di giornalismo investigativo volto alla ricerca di scandali e corruzione[5].

Politica estera[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Politica del grosso bastone.

«Parla piano, ma porta con te un grosso bastone: andrai lontano.»

La sua politica estera fu nettamente interventista e aggressiva (la cosiddetta politica del grosso bastone): fu uno strenuo difensore degli interessi statunitensi in America latina (nel 1903, grazie a spregiudicate manovre, riuscì a concludere un accordo per la costruzione del Canale di Panama). Il Canale verrà completato prima dello scoppio della prima guerra mondiale e sarà usato per trasportare più velocemente di quanto sarebbe stato possibile fare per ferrovia le truppe statunitensi di stanza negli stati occidentali nei porti dell'Est per inviarle in Francia. Aiutò il poliziotto italo-statunitense Joe Petrosino a catturare i criminali della Mano Nera.

Premio Nobel per la pace[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1905 propose e ottenne di poter fare da mediatore nella guerra tra Russia e Giappone. La pace venne firmata il 5 settembre e questa abile mossa politica gli diede una grandissima popolarità internazionale. Nel 1906 gli venne consegnato il Premio Nobel per la pace (nonostante fosse un accanito militarista).

Ritratto Equestre del Presidente Theodore Roosevelt, (Opera di V. Floyd Campbell)

La rinuncia alle Presidenziali del 1908[modifica | modifica wikitesto]

Mantenendo una promessa fatta al tempo della prima elezione, Roosevelt rinunciò a ripresentarsi per un terzo mandato (benché, all'epoca, fosse consentito - ma, d'altra parte, era stato eletto presidente solo una volta, essendo subentrato al presidente assassinato) e sostenne il candidato repubblicano William Howard Taft, che venne eletto proprio grazie alla sua promessa di governare il Paese "proprio come fosse Roosevelt". Roosevelt si prese un periodo di riposo, compiendo un viaggio di caccia in Africa, come al solito seguitissimo dai media americani, che ne riportarono gli strabilianti risultati (più di tremila trofei riportati in patria). Nell'aprile del 1909 compì un viaggio in Italia, toccando diverse città, tra cui Roma, Bologna, Milano e Torino. In ognuna di queste Roosevelt venne annunciato da grandi campagne di affissioni, insolite per l'epoca, che ne pubblicizzavano l'arrivo.

Il Partito Progressista[modifica | modifica wikitesto]

Deluso dall'operato di Taft, decise di fargli opposizione. Per la prima volta, il Partito repubblicano utilizzava le primarie, stravinte da Roosevelt (9 Stati su 12, contro i 2 di Robert M. La Follette e soltanto uno per Taft); tuttavia al Congresso repubblicano di Chicago del 1912 Taft venne designato come candidato, sfruttando l'appoggio dei delegati nominati negli altri 36 Stati (dove non si era fatto uso delle elezioni primarie). Il partito si spaccò e Roosevelt fondò il primo "terzo partito" statunitense nella storia del sistema bipartitico che ebbe una qualche importanza (per trovare un termine di paragone dobbiamo arrivare alle elezioni del 1992 e alla candidatura di Ross Perot). Durante la serie di comizi, il 14 ottobre, Roosevelt sopravvisse a un attentato: mentre stava entrando nell’auto che lo aspettava, fu avvicinato dall’immigrato tedesco John Schrank che gli sparò. Mentalmente disturbato, costui non aveva nulla di personale contro Roosevelt, semplicemente non accettava che un uomo divenisse presidente più di due volte. Pur ferito, Roosevelt non subì grossi danni; il proiettile non fu mai rimosso perché l'operazione sarebbe stata rischiosa.[6] Alle Presidenziali del 1912 il Partito Progressista o "Bull Moose Party" ottenne il 27,4% dei consensi (vincendo in 6 Stati e ottenendo 88 voti elettorali), sopravanzando i Repubblicani (fermi al 23,2% e 8 voti), ma non i Democratici, che videro il proprio candidato, Woodrow Wilson, eletto 28º presidente degli Stati Uniti.

Al momento dell'entrata in guerra degli USA nella Prima guerra mondiale, Roosevelt, naturalmente deciso interventista, chiese a Wilson di poter formare un corpo di volontari da mandare sul fronte occidentale, ma il presidente gli negò il permesso.

Massoneria[modifica | modifica wikitesto]

Theodore Roosevelt fu iniziato in massoneria il 2 gennaio 1901 presso la Matinecock Lodge No.806 all'Oriente di Oyster Bay, NY. Nella stessa loggia ottenne l'aumento di salario al grado di Compagno d'Arte il 27 marzo 1901 e al grado di Maestro il 24 aprile dello stesso anno. Fu membro onorario di numerose logge statunitensi, partecipò a numerose cerimonie massoniche pubbliche e visitò numerose logge, sia negli Stati Uniti che in Europa, Africa e Sud America. Manifestò fino alla morte un orgoglioso attaccamento alla massoneria.[7]

Morte e sepoltura[modifica | modifica wikitesto]

Morì per un'embolia il 6 gennaio 1919 a Sagamore Hill, Oyster Bay, New York e venne sepolto presso il Young's Memorial Cemetery di Oyster Bay.

Francobollo da Cinque centesimi raffigurante il Presidente Theodore Roosevelt, 1925

Riferimenti nelle arti e nella cultura di massa[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: Filmografia su Theodore Roosevelt.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Morris, Rise of TR, pg 232.
  2. ^ Thayer, Chapter V, pp. 4, 6
  3. ^ Encyclopædia Britannica, 1910 Edition, Topic: Theodore Roosevelt
  4. ^ Nonostante che il padre di Roosevelt si chiamasse anch'egli Theodore Roosevelt, morì quando il futuro presidente era ancora celibe e senza figli, così il futuro Presidente Roosevelt prese il suffisso di Sr. e successivamente chiamò suo figlio Theodore Roosevelt Jr. Dato che Roosevelt era ancora vivo quando suo nipote e omonimo nacque, suo nipote fu chiamato Theodore Roosevelt III, e il figlio del presidente conservò il Jr. dopo la morte del padre
  5. ^ Giovanni Gozzini, Storia del giornalismo, Bruno Mondadori, 2000, pag. 162
  6. ^ https://www.cinquecosebelle.it/cinque-attentati-terroristici-e-politici-falliti/
  7. ^ William R. Denslow, 10000 Famous Freemasons, Missouri Lodge of Research, 1959

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • (EN) Brands, H.W. ed. The Selected Letters of Theodore Roosevelt. (2001).
  • Ferraioli, G., L'Italia e l'ascesa degli Stati Uniti al rango di potenza mondiale (1896-1909). Diplomazia, dibattito pubblico, emigrazione durante le amministrazioni di William McKinley e Theodore Roosevelt. Napoli, Edizioni Scientifiche Italiane, 2013.
  • Mellander, Gustavo A. (1971) The United States in Panamanian Politics:The Intriguing Formative Years. Danville, Ill.: Interstate Publishers, OCLC 138568
  • Mellander, Gustavo A.; Nelly Maldonado Mellander (1999). Charles Edward Magoon: The Panama Years. Río Piedras, Puerto Rico: Editorial Plaza Mayor. ISBN 1-56328-155-4. OCLC 42970390.
  • Paul M. Rego, American Ideal: Theodore Roosevelt's Search for American Individualism, 0739126083, 9780739126080, 0739126075, 9780739126073, Lexington Books, 2009

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]


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William McKinley 14 settembre 1901 - 4 marzo 1908 William Howard Taft
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Garret Augustus Hobart 1901 Charles Warren Fairbanks
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