Thor-Agena

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Un lanceur Thor-Agena qui s'apprête à lancer le satellite Discoverer 37 le 13 janvier 1962 depuis la base de lancement de Vandenberg.

Le Thor-Agena est un lanceur militaire américain utilisé essentiellement pour mettre en orbite des satellites de reconnaissance entre 1959 et 1968. Le Thor-Agena fait partie de la famille des lanceurs Thor qui tous utilisent le missile balistique de portée intermédiaire Thor comme premier étage. Dans le cas du Thor-Agena, le missile est surmonté de l'étage Agena. La première tentative de tir du lanceur a lieu en janvier 1959. Le premier tir réussi permet de placer en orbite le satellite de reconnaissance Discoverer-1 le . Les Thor-Agena sont apparentées aux Thor-Delta mises en œuvre par la NASA, qui donnent naissance à la famille de lanceurs Delta dont le dernier est lancé en 2018.

Missions[modifier | modifier le code]

Le Thor-Agena est utilisée entre autres pour lancer les satellites de reconnaissance du programme secret Corona de la CIA entre juin 1959 et janvier 1968. En 1962, le Thor-Agena a ainsi lancé 24 satellites de reconnaissance. Quelques satellites civils sont également placés en orbite par le lanceur dont le premier satellite canadien Alouette 1.

Versions[modifier | modifier le code]

Thor-Agena A
  • 19 lancements (7 échecs) entre le et le
Thor-Agena B
  • 40 lancements (7 échecs)
  • Premier lancement réussi : (satellite Discoverer 17)
  • Dernier lancement : (satellite Nimbus 2)
Thor-Agena D
  • 13 lancements (2 échecs)
  • Premier lancement :
  • Dernier lancement :

Références[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) J. D. Hunley, US Space-launch vehicle technology : Viking to space shuttle, University press of Florida, (ISBN 978-0-8130-3178-1).
  • (en) Dennis R. Jenkins et Roger D Launius, To reach the high frontier : a history of U.S. launch vehicles, The university press of Kentucky, (ISBN 978-0-8131-2245-8).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

  • Thor, famille de lanceurs à laquelle se rattache la Thor-Agena.
  • Delta, famille de lanceurs apparentée.


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