Spaceport America

Spaceport America
Image illustrative de l’article Spaceport America
Le terminal The Gateway
Données générales
Pays États-Unis
Ville/Région Las Cruces (Nouveau-Mexique)
Coordonnées 32° 59′ 17″ nord, 106° 58′ 30″ ouest
Gestionnaire Virgin Galactic
Date de création 2011
Géolocalisation sur la carte : Nouveau-Mexique
Géolocalisation sur la carte : États-Unis
Entrée du site en 2010.

Spaceport America est le premier spatioport grand-public développé par la société Virgin Galactic. Il est situé à Las Cruces dans l'État américain du Nouveau-Mexique et sera consacré au tourisme spatial.

Historique[modifier | modifier le code]

Terminal en construction en 2010.

L'idée d'un port spatial au Nouveau-Mexique a été lancée en 1990 par le docteur Burton Lee de l'Université Stanford et à partir de 1992, l'état du Nouveau-Mexique promeut ce projet[1].

Le , Sir Richard Branson et le gouverneur Bill Richardson annoncent l'installation de Virgin Galactic sur le site, des pas de tir provisoires sont construits et le premier lancement d'une fusée-sonde par UP Aerospace est effectué le , celui-ci étant un échec.

Les travaux pour les installations définitives ont débuté le . Le site a été ouvert au public en et officiellement inauguré le mardi en présence des autorités du Nouveau-Mexique. Le premier vol suborbital est alors espéré à la fin 2012[2].

Installations[modifier | modifier le code]

Un White Knight Two transportant un SpaceShipTwo à Spaceport America.
Un White Knight Two transportant un SpaceShipTwo à Spaceport America.

Conçue par l’architecte Norman Foster, la base dispose d'une piste en béton de 10 000 pieds soit 3 048 mètres, d'installations de préparation des « astronautes » et de contrôle de mission et accueillera jusqu’à cinq navettes SpaceShipTwo et deux transports White Knight Two[3].

En , seule la navette VSS Unity et le transport VMS Eve sont en service.

Cinéma[modifier | modifier le code]

Quelques scènes du film de science-fiction After Earth y ont été tournées[4].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en)[PDF]Lou Gomez, Bill Gutman, Burton Lee, Bernie McCune, « History of Spaceport America », sur International Symposium for Personal and Commercial Spacefligh, (consulté le 18 octobre 2011)
  2. Jean-Luc Goudet, « En bref : Spaceport America, l’aéroport spatial, est inauguré », sur Futura-Science, (consulté le 18 octobre 2011)
  3. François Duclos, « Virgin Galactic dévoile son aéroport spatial », sur Air-Journal, (consulté le 18 octobre 2011)
  4. (en) Filming locations sur l’Internet Movie Database

Liens externes[modifier | modifier le code]

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