Daniel Johnston

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Daniel Johnston
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Daniel Johnston en 2006.
Informations générales
Nom de naissance Daniel Dale Johnston
Naissance
Sacramento (Californie)
Décès (à 58 ans)
Waller (Texas)
Activité principale Auteur-compositeur-interprète, dessinateur
Genre musical Lo-fi, outsider music
Instruments Guitare, piano, orgue, batterie
Années actives 1978 - 2019
Labels Yip Eye Music, Atlantic Records
Site officiel hihowareyou.com

Daniel Dale Johnston, né le à Sacramento (Californie) et mort le à Waller au Texas, est un auteur-compositeur-interprète américain de musique pop, folk ou rock, dans un style qualifié de lo-fi[1]. Il est également dessinateur dans un style à mi-chemin de la bande-dessinée et des dessins d'enfants.

Son parcours, sa personnalité et ses albums atypiques lui confèrent un statut singulier, un peu mythique, auprès des auditeurs et des critiques[2].

Biographie[modifier | modifier le code]

Né en 1961 à Sacramento en Californie, il grandit dans une éducation puritaine[3].

Vendeur dans un Mc Donald's, Daniel Johnston aurait commencé à écrire à l'aube des années 1980 des dizaines de chansons pour séduire une fille qui finit par épouser un croque-mort. La chanson My baby cares for the dead évoquerait cette mésaventure. Quoi qu'il en soit, cela est représentatif de sa musique et de sa vie, qui sont chez lui presque indissociables. La lo-fi a parfois été décrite comme la version musicale de l'art brut, et c'est particulièrement vrai avec Daniel Johnston, à l'instar d'autres musiciens à fleur de peau tels que Syd Barrett ou Roky Erickson, auquel il rendra d'ailleurs hommage avec la complicité de Jad Fair (du groupe Half Japanese) sur la chanson I met Roky Erickson.

Daniel Johnston enregistre ses premières chansons chez lui, sur des cassettes dont il fait des copies qu'il distribue[3]. En général un de ses dessins était collé dessus. Entre deux extraits de dialogues de série télé ou de sa mère le sermonnant, il joue du piano et chante de sa voix adolescente des choses comme Grievances, Premarital sex, An idiot's end. Ses premiers essais sont réunis dans l'album Songs of pain, de 1981.

Il rejoint le label indépendant Shimmy Disc avec qui il sort deux albums studio[3]. Il est souvent accompagné d'autres musiciens tels que des membres des Butthole Surfers et surtout Jad Fair, avec lequel il signe plusieurs albums (dont It's spooky).

À la fin des années 1980, diagnostiqué maniaco-dépressif, il fait plusieurs séjours en hôpital psychiatrique.

En février 1994, sa popularité lui permet de rejoindre une major, le label Atlantic Records, qui sort son album Fun, produit par Paul Leary de Butthole Surfers. Après l’échec commercial de cet album (5800 exemplaires vendus), Atlantic Records se sépare de Daniel Johnston en juin 1996[4].

Après de nouveaux problèmes de santés, il revient en 2001 avec l'album Rejected Unknown[3].

En 2004 sort la compilation The Late Great Daniel Johnston: Discovered Covered composée de deux CD : le premier composé de chansons écrites par Daniel et reprises par différents artistes comme Tom Waits, Beck, TV on the Radio, Jad Fair, Eels, Bright Eyes, Calvin Johnson, Death Cab for Cutie, Sparklehorse, Mercury Rev ou encore The Flaming Lips ; le second composé des versions originales enregistrées par Daniel Johnston.

En 2017, il annonce sa dernière tournée[5].

En 2018, la chanson Story of an artist est utilisée par Apple dans une publicité[5],[6].

Daniel Johnston meurt le 11 septembre 2019[3], de ce qui semble être une crise cardiaque[7].

Style musical[modifier | modifier le code]

Comme les Shaggs ou The Godz, Daniel Johnston chante « comme ça vient », même s'il possède une réelle maîtrise du piano. Derrière la fantaisie et l'humour, mais aussi une certaine crudité, ses chansons dégagent finalement une profonde émotion, un rare sentiment d'authenticité.

Il s'accompagne au piano, puis par la suite à la guitare.

De nombreux thèmes se retrouvent dans ses chansons : l'amour, le diable, la mort, King Kong, les Beatles, Captain America, Casper le gentil fantôme et les pompes funèbres.

Dessin[modifier | modifier le code]

Un de ses dessins à Austin (Texas).

Ses dessins au style enfantin sont inspirés de la culture populaire : super héros, bandes dessinées...

Il est exposé en 2006 à la Biennale du Whitney Museum à New York[5].

Réception et notoriété[modifier | modifier le code]

Dans Paris bouge, Laetitia Macherey donne cet hommage[8] :

« Cultes pour tous les fans de pop lo-fi, Daniel Johnston a réalisé une improbable collection de chansons [...] Impossible de résumer sa carrière tourmentée en quelques lignes sans faire injure à son talent, la meilleure manière de comprendre son œuvre est d'écouter The Story of an Artist, une de ses plus belles chansons. Sur celle-ci, le perturbé songwriter, seul au piano chez lui, livre un texte touchant de simplicité et de justesse sur le statut de l'artiste, tout en jouant une mélodie belle à pleurer. »

Kurt Cobain, une fois célèbre, porte régulièrement un tshirt Hi, how are you? en son honneur[5]. D'autres artistes comme Sonic Youth, Beck, TV on the Radio, Butthole Surfers, Yo La Tengo, Tom Waits, Conor Oberst (Bright Eyes), Mark Linkous de Sparklehorse, Jean-Luc Le Ténia font également parti de ses fans.

Discographie[modifier | modifier le code]

  • Songs of Pain (Stress Records cassette, 1981)
  • Don't Be Scared (Stress Records cassette, 1982)
  • The What of Whom (Stress Records cassette, 1982)
  • More Songs of Pain (Stress Records cassette, 1983)
  • Yip/Jump Music (Stress Records cassette, 1983; CD Homestead, 1989)
  • Hi, How Are You (Stress Records cassette, 1983; avec Continued Story Homestead, 1989)
  • Retired Boxer (Stress Records cassette, 1984)
  • Respect (Stress Records cassette, 1985; 10" Spain's Munster label)
  • Continued Story avec Texas Instruments (Stress Records cassette, 1985; avec Hi, How Are You Homestead, 1989)
  • Merry Christmas (Stress Records cassette, 1988)
  • Live at South by Southwest (Stress Records cassette, 1990)
  • 1990 (Shimmy Disc, 1990)
  • Artistic Vice (Shimmy Disc, 1991)
  • Frankenstein Love live 1992 (Stress Records cassette, 2000)
  • Fun (Atlantic, 1994)
  • Why Me live en Berlin 1999 (Trikont, 2000)
  • Rejected Unknown (Gammon Records/Pickled Egg Records, 2001)
  • Fear Yourself produit par Mark Linkous (Gammon Records, 2003)
  • Lost and Found (Sketchbook Records, UK, 2006)
  • Is and Always Was (Eternal Yip Eye Music, 2009)
  • Beam Me Up! (2010) (avec Beam)
  • Space Ducks (2012)

EP et singles[modifier | modifier le code]

  • Casper The Friendly Ghost (1988)
  • The River Of No Return (1991)
  • Big Big World recorded 1986 (Seminal Twang, UK, 1991)
  • Laurie (Seminal Twang, UK, 1992)
  • Happy Time (1994)
  • Dream Scream (Pickled Egg Records, 1998)
  • Impossible Love (2001)
  • Sinning Is Easy (Pickled Egg Records, 2002)
  • Mountain Top (Rough Trade, 2003)
  • Fish (Sketchbook Records, UK, 2003)

Collaborations[modifier | modifier le code]

  • avec Jad Fair: It's Spooky (50 Skidillion Watts, 1989; Jagjaguwar, 2001)
  • avec Yo La Tengo: Speeding Motorcycle single (1990)
  • Danny and the Nightmares (Eternal Yip Eye Music, 1999)
  • avec Ron English et Jack Medicine : Hyperjinx Tricycle (Important Records, 2000)
  • avec Chris Bultman et Jad Fair (The Lucky Sperms) : Somewhat Humorous (Jagjaguwar, 2001)
  • Danny and the Nightmares: Natzi single (2001)
  • avec Hyperjinx Tricycle: Long Lost Love single (2002)
  • avec Hyperjinx Tricycle: Alien Mind Control 3" CD (Important Records, 2003)
  • Danny and the Nightmares: The End Is Near Again (Cool Beans, 2003)
  • avec Rule of Thirds: "Rin Tin Soldier" (Eternal Yip Eye Music, 2003)
  • Danny and the Nightmares: Freak Brain (Sympathy Records, 2005)
  • avec Jack Medicine: The Electric Ghosts (Important Records, 2006)

Compilation et albums tributes[modifier | modifier le code]

  • The Lost Recordings (Stress Records, 1983) cassette
  • The Lost Recordings II (Stress Records, 1983) cassette
  • Please Don't Feed The Ego (Eternal Yip Eye Music, 1994)
  • Dead Dog's Eyeball par Kathy McCarty (1994)
  • The Early Recordings of Daniel Johnston Volume 1 (Dualtone, 2003) - Songs of Pain et More Songs of Pain
  • The Late Great Daniel Johnston: Discovered Covered (Gammon Records, 2004) - Tribute
  • White Magic: From The Cassette Archives 1979-1989 (Eternal Yip Eye Music, 2004)
  • Welcome To My World (Eternal Yip Eye Music, 2006)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Hihowareyou
  2. Stéphane Deschamps, « Rejected unknown - Les Inrocks », Les Inrocks,‎ (lire en ligne, consulté le 3 janvier 2017)
  3. a b c d et e « Mort de Daniel Johnston, chanteur américain aux multiples facettes », Le Monde,‎ (lire en ligne, consulté le 12 septembre 2019)
  4. (en) The Devil and Daniel Johnston [Documentaire], Jeff Feuerzeig ()
  5. a b c et d « Daniel Johnston, le destin incroyable d’une icône de la contre-culture américaine », sur Télérama.fr (consulté le 25 août 2019)
  6. Musique de la publicité Apple MAC 2018
  7. (en-US) Kevin Curtin et 2:45PM, « Austin Songwriting Genius Daniel Johnston Dead at 58 », sur www.austinchronicle.com (consulté le 11 septembre 2019)
  8. Daniel Johnston et Jad Fair, Laetitia Macherey, Paris, Gaîté Lyrique, 8 avril 2012

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