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Ashley Cooper

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Ashley Cooper
Image illustrative de l’article Ashley Cooper
Ashley Cooper en 1958.
Carrière professionnelle
1954 – 1963
Nom de naissance Ashley John Cooper
Nationalité Drapeau de l'Australie Australie
Naissance
Melbourne
Décès (à 83 ans)
Melbourne
Prise de raquette Droitier, revers à une main
Entraîneur Harry Hopman
Hall of Fame Membre depuis 1991
Palmarès
En simple
Titres 27
Finales perdues 9
Meilleur classement N°1 (1957)
En double
Titres 4
Finales perdues 3
Meilleur classement N°1 (1957)
Meilleurs résultats en Grand Chelem
Aust. R-G. Wim. US.
Simple V(2) 1/2 V(1) V(1)
Double V(1) V(2) F(1) V(1)
Titres par équipe nationale
Coupe Davis 1 (1957)

Ashley John Cooper, né le à Melbourne et mort le à Melbourne, est un joueur de tennis australien des années 1950 et 1960.

Actif de 1954 à 1963, Ashley Cooper a remporté vingt-sept titres, dont quatre titres du Grand Chelem en simple : l'Open d'Australie en 1957 et 1958, Wimbledon et l'US Open en 1958. Il s'est également adjugé quatre titres majeurs en double messieurs.

Serveur-volleyeur réputé pour ses qualités athlétiques et son puissant revers, il fait partie de la génération dorée de joueurs australiens des années 1950, entraînée par Harry Hopman.

Biographie[modifier | modifier le code]

Ashley Cooper intègre l'équipe nationale australienne en 1954, lui permettant de disputer des tournées en Europe et en Amérique. Il obtient ses premiers résultats significatifs en 1956, s'acheminant tout d'abord jusqu'en demi-finale des Internationaux de France, battu par Sven Davidson, et en remportant le Pacific Coast Championship en Californie contre Luis Ayala[1].

Il est désigné numéro un mondial en 1957, année durant laquelle il remporte son premier majeur en Australie[2] et atteint deux autres finales de Grand Chelem, à Wimbledon et à l'US Open où il est à chaque fois nettement battu en finale, respectivement par ses compatriotes Lew Hoad et Mal Anderson. Il se rattrape en double en s'adjugeant deux trophées dont Roland-Garros avec Anderson.

En 1958, il devient le quatrième joueur de l'histoire à avoir réalisé le Petit Chelem, c'est-à-dire remporter trois tournois majeurs sur une saison. Il échoue à deux matchs du Grand Chelem en perdant en demi-finale à Roland-Garros contre Luis Ayala[3]. Il réalise néanmoins une saison parfaite, s'illustrant dans une dizaine de tournois sur trois continents. Son succès à Wimbledon reste le plus remarquable. Son parcours est en effet chaotique, il perd de nombreux sets en route, s'imposant seulement 14-12 au 4e set contre Abe Segal en huitièmes puis disputant cinq manches pour le départager du local Bobby Wilson. En finale, il s'impose en dominant son grand ami Neale Fraser en quatre sets (3-6, 6-3, 6-4, 13-11) et deux heures de jeu[4]. Il ne connait en revanche pas autant de difficultés pour s'imposer aux Championnat des États-Unis, mis à part en finale où il doit disputer cinq manches face à Mal Anderson (6-2, 3-6, 4-6, 10-8, 8-6)[5].

Il a participé à la victoire de l'Australie en Coupe Davis lors du Challenge Round en 1957 en remportant un match en cinq sets contre Vic Seixas (3-6, 7-5, 6-1, 1-6, 6-3). En 1958, l'équipe perd contre les américains malgré une victoire de Cooper sur Barry MacKay.

Il se marie au tout début de l'année 1959 à Brisbane avec Helen Wood, Miss Australia 1957, devant une foule de plus de 3 000 personnes. Quelques jours plus tard, le 4 janvier, il signe un contrat de 100 000 $ sur trois ans avec Jack Kramer[6] afin de rejoindre la troupe des professionnels en compagnie de Mal Anderson. Confronté aux nouveaux champions Pancho Gonzales et Ken Rosewall, ses performances sont moins significatives. Il a toutefois remporté le British Pro en 1959 contre Lew Hoad et disputé les demi-finales de l'US Pro en 1959 et 1960, et de Roland-Garros Pro en 1962.

Après son retrait des compétitions, Ashley Cooper a été président de Tennis Queensland puis a travaillé en tant qu'administrateur pour Tennis Australia. À son actif, on lui doit notamment la création du Queensland Tennis Centre et de son court central, la Pat Rafter Arena, contribuant ainsi au retour du tennis professionnel à Brisbane après plus de 15 ans d'absence.

Il est membre du International Tennis Hall of Fame depuis 1991[7] et de l'Australian Tennis Hall Of Fame depuis 1996. Il est décoré en 2007 de l'Ordre d'Australie pour service rendus au tennis en tant qu'administrateur, promoteur, joueur, entraîneur et mentor[8].

Lors de l'Open d'Australie 2018, il remet la coupe Norman Brookes à Roger Federer[9].

Ashley Cooper décède le 22 mai 2020 à l'âge de 83 ans après une longue maladie[10].

Palmarès (partiel)[modifier | modifier le code]

Titres en simple messieurs[modifier | modifier le code]

No Date Nom et lieu du tournoi Catégorie Surface Finaliste Score
1 14-04-1956 Drapeau : Australie Australian Hard Court ChampionshipsMelbourne Dur (ext.) Drapeau : Australie Mervyn Rose 7-5, 6-4, 8-10, 6-4
2 30-09-1956 Drapeau : États-Unis Pacific Coast ChampionshipBerkeley Dur (ext.) Drapeau : Chili Luis Ayala 4-6, 6-3, 6-4, 6-4
3 04-11-1956 Drapeau : Australie Queensland ChampionshipsBrisbane Gazon (ext.) Drapeau : Australie Lew Hoad 5-7, 7-5, 6-2, 4-6, 6-4
4 18-01-1957 Drapeau : Australie Australian ChampionshipsMelbourne G. Chelem Gazon (ext.) Drapeau : Australie Neale Fraser 6-3, 9-11, 6-4, 6-2 Parcours
5 25-03-1957 Drapeau : Australie Australian Hard Court ChampionshipsSydney Dur (ext.) Drapeau : Australie Neale Fraser 6-2, 4-6, 6-3, 6-3
6 05-05-1957 Drapeau : Italie Florence InternationalFlorence Terre (ext.) Drapeau : Italie Giuseppe Merlo 6-2, 6-2, 6-2
7 22-06-1957 Drapeau : Royaume-Uni Queens Club TournamentLondres Gazon (ext.) Drapeau : Australie Neale Fraser 6-8, 6-2, 6-3
8 13-07-1957 Drapeau : Irlande Irish ChampionshipsDublin Gazon (ext.) Drapeau : Royaume-Uni Jaroslav Drobný 6-4, 6-2, 6-3
9 29-07-1957 Drapeau : États-Unis Pennsylvania Lawn Tennis ChampionshipHaverford Gazon (ext.) Drapeau : États-Unis Vic Seixas 6-3, 7-9, 6-4, 7-5
10 16-11-1957 Drapeau : Australie New South Wales ChampionshipsSydney Gazon (ext.) Drapeau : Australie Neale Fraser 6-4, 6-3, 6-3
11 17-01-1958 Drapeau : Australie Australian ChampionshipsSydney G. Chelem Gazon (ext.) Drapeau : Australie Mal Anderson 7-5, 6-3, 6-4 Parcours
12 31-03-1958 Drapeau : Australie Australian Hard Court ChampionshipsBrisbane Dur (ext.) Drapeau : Australie Bob Mark 7-5, 6-2, 6-2
13 14-06-1958 Drapeau : Royaume-Uni North of England ChampionshipsScarborough Gazon (ext.) Drapeau : Australie Mervyn Rose 4-6, 7-5, 10-12, 6-1, 14-12
14 23-06-1958 Drapeau : Royaume-Uni The ChampionshipsWimbledon G. Chelem Gazon (ext.) Drapeau : Australie Neale Fraser 3-6, 6-3, 6-4, 13-11 Parcours
15 13-07-1958 Drapeau : Suède Swedish ChampionshipsBåstad Terre (ext.) Drapeau : Australie Mervyn Rose 9-11, 2-6, 6-3, 6-4, 6-3
16 20-07-1958 Drapeau : Allemagne Düsseldorf TournamentDüsseldorf Terre (ext.) Drapeau : Chili Luis Ayala 5-7, 6-2, 6-4, 8-6
17 27-07-1958 Drapeau : Suisse Gstaad InternationalGstaad Terre (ext.) Drapeau : Australie Neale Fraser 2-6, 3-6, 7-5, 6-4, 6-3
18 29-08-1958 Drapeau : États-Unis US National ChampionshipsForest Hills G. Chelem Gazon (ext.) Drapeau : Australie Mal Anderson 6-2, 3-6, 4-6, 10-8, 8-6 Parcours
19 01-11-1958 Drapeau : Australie Queensland ChampionshipsBrisbane Gazon (ext.) Drapeau : Australie Mal Anderson 6-3, 1-6, 6-1, 6-4
20 29-11-1958 Drapeau : Australie New South Wales ChampionshipsSydney Gazon (ext.) Drapeau : États-Unis Butch Buchholz 6-0, 6-1, 7-9, 6-2

Finales en simple messieurs[modifier | modifier le code]

No Date Nom et lieu du tournoi Catégorie Surface Vainqueur Score
1 10-12-1955 Drapeau : Australie Victorian ChampionshipsMelbourne Gazon (ext.) Drapeau : Australie Lew Hoad 1-6, 6-4, 6-4, 5-7, 6-4
2 24-06-1957 Drapeau : Royaume-Uni The ChampionshipsWimbledon G. Chelem Gazon (ext.) Drapeau : Australie Lew Hoad 6-2, 6-1, 6-2 Parcours
3 30-08-1957 Drapeau : États-Unis US National ChampionshipsForest Hills G. Chelem Gazon (ext.) Drapeau : Australie Mal Anderson 10-8, 7-5, 6-4 Parcours
4 15-12-1957 Drapeau : Australie Victorian ChampionshipsMelbourne Gazon (ext.) Drapeau : Australie Mal Anderson 6-4, 10-8, 1-6, 7-5
5 17-08-1958 Drapeau : États-Unis Newport Casino TournamentNewport Gazon (ext.) Drapeau : Australie Mal Anderson 6-4, 7-5, 7-5
6 13-12-1958 Drapeau : Australie Victorian ChampionshipsMelbourne Gazon (ext.) Drapeau : Australie Mal Anderson 7-5, 6-4, 6-3

Titres en double messieurs[modifier | modifier le code]

No Date Nom et lieu du tournoi Catégorie Surface Partenaire Finalistes Score
1 20-05-1957 Drapeau : France Internationaux de France
 Paris
G. Chelem Terre (ext.) Drapeau : Australie Mal Anderson Drapeau : Australie Don Candy
Drapeau : Australie Mervyn Rose
6-3, 6-0, 6-3 Parcours
2 30-08-1957 Drapeau : États-Unis US National Championships
 Forest Hills
G. Chelem Gazon (ext.) Drapeau : Australie Neale Fraser Drapeau : États-Unis Gardnar Mulloy
Drapeau : États-Unis Budge Patty
4-6, 6-3, 9-7, 6-3 Parcours
3 17-01-1958 Drapeau : Australie Australian Championships
 Sydney
G. Chelem Gazon (ext.) Drapeau : Australie Neale Fraser Drapeau : Australie Roy Emerson
Drapeau : Australie Bob Mark
7-5, 6-8, 3-6, 6-3, 7-5 Parcours
4 20-05-1958 Drapeau : France Internationaux de France
 Paris
G. Chelem Terre (ext.) Drapeau : Australie Neale Fraser Drapeau : Australie Robert Howe
Drapeau : Afrique du Sud Abe Segal
3-6, 8-6, 6-3, 7-5 Parcours

Finales en double messieurs[modifier | modifier le code]

No Date Nom et lieu du tournoi Catégorie Surface Vainqueurs Partenaire Score
1 15-05-1956 Drapeau : France Internationaux de France
 Paris
G. Chelem Terre (ext.) Drapeau : Australie Don Candy
Drapeau : États-Unis Robert Perry
Drapeau : Australie Lew Hoad 7-5, 6-3, 6-3 Parcours
2 18-01-1957 Drapeau : Australie Australian Championships
 Melbourne
G. Chelem Gazon (ext.) Drapeau : Australie Lew Hoad
Drapeau : Australie Neale Fraser
Drapeau : Australie Mal Anderson 6-3, 8-6, 6-4 Parcours
3 23-06-1958 Drapeau : Royaume-Uni The Championships
 Wimbledon
G. Chelem Gazon (ext.) Drapeau : Suède Sven Davidson
Drapeau : Suède Ulf Schmidt
Drapeau : Australie Neale Fraser 6-4, 6-4, 8-6 Parcours

Parcours dans les tournois du Grand Chelem[modifier | modifier le code]

En simple[modifier | modifier le code]

Année Open d'Australie Internationaux de France Wimbledon US Open
1954 1/4 de finale Drapeau : Australie Rex Hartwig 2e tour (1/32) Drapeau : France Ducos De La Haille 1/8 de finale Drapeau : Australie Ken Rosewall 2e tour (1/32) Drapeau : États-Unis Art Larsen
1955 1/4 de finale Drapeau : Australie Ken Rosewall 1er tour (1/64) Drapeau : Australie Mervyn Rose 3e tour (1/16) Drapeau : Argentine Enrique Morea
1956 1/4 de finale Drapeau : États-Unis Herbie Flam 1/2 finale Drapeau : Suède Sven Davidson 1/8 de finale Drapeau : États-Unis Allen Morris 1/4 de finale Drapeau : États-Unis Vic Seixas
1957 Victoire Drapeau : Australie Neale Fraser 1/2 finale Drapeau : Suède Sven Davidson Finale Drapeau : Australie Lew Hoad Finale Drapeau : Australie Mal Anderson
1958 Victoire Drapeau : Australie Mal Anderson 1/2 finale Drapeau : Chili Luis Ayala Victoire Drapeau : Australie Neale Fraser Victoire Drapeau : Australie Mal Anderson

N.B. : à droite du résultat se trouve le nom de l'ultime adversaire.

Références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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