Nelumbo

 
Nelumbo
Rango temporal: Cretácico-Reciente

Nelumbo nucifera (loto sagrado)

Nelumbo lutea (loto americano)
Taxonomía
Reino: Plantae
Subreino: Tracheobionta
Clase: Magnoliopsida
Subclase: Magnoliidae
Orden: Proteales
Familia: Nelumbonaceae
Género: Nelumbo
Adans.
Especies

Nelumbo es un género de plantas acuáticas con grandes flores vistosas. Los miembros son comúnmente denominados loto, si bien el nombre "loto" es utilizado para designar varias otras plantas y grupos de plantas, incluido el género Loto con el cual no guarda ninguna relación. Por su aspecto exterior los miembros se asemejan a los de la familia Nymphaeaceae ("nenúfares"), pero Nelumbo en realidad no es pariente de Nymphaeaceae. "Nelumbo" se deriva del vocablo en cingalés: නෙළුම් neḷum, el nombre del loto Nelumbo nucifera.[1]

Existen dos especies de loto en la actualidad; N. nucifera nativa del este, sur y sureste de Asia y es la más conocida. Es comúnmente cultivada; se la consume como alimento y es utilizada en la medicina china tradicional. Esta especie es la flor nacional de India y Vietnam.

El otro loto Nelumbo lutea es una especie nativa de América del Norte y el Caribe. Se han producido híbridos mediante la cruza de estas dos especies alopátricas.

Existen varias especies fósiles de estratos del Cretácico, Paleógeno y Neógeno por toda Eurasia y América del Norte.

Especies

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N. lutea (Loto americano).
Nelumbo 'Mrs. Perry D. Slocum'- formación con semillas secas.

Especies actuales

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Pimpollo de Nelumbo nucifera.
Gotas microscópicas reposando sobre la superficie de una hoja, permitiendo continúe el intercambio a gases.

Especies fósiles

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Clasificación

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Existe un desacuerdo residual sobre la familia en la que debe situarse el género. Los sistemas de clasificación tradicionales reconocían a Nelumbo como parte de las Nymphaeaceae, pero los taxónomos tradicionales fueron probablemente engañados por la evolución convergente asociada a un cambio evolutivo de un estilo de vida terrestre a uno acuático. En los sistemas de clasificación más antiguos se reconocía bajo el orden biológico Nymphaeales o Nelumbonales. Actualmente, Nelumbo se reconoce como el único género vivo en Nelumbonaceae, una de las varias familias distintivas del grupo eudicotas de las Proteales. Sus parientes vivos más cercanos, las Proteáceas y las Platanáceas, son arbustos o árboles.

Las hojas de Nelumbo se distinguen de las de los géneros de las Nymphaeaceae porque son perfoliadas, es decir, tienen hojas totalmente circulares. Por el contrario, las "Nymphaea" tienen una única muesca característica desde el borde hasta el centro de la hoja. La semilla de Nelumbo es muy característica.

Sistema de clasificación APG

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Follaje de Nelumbo nucifera: un ejemplo del efecto loto luego de una lluvia.

El Sistema de clasificación APG IV de 2016, reconoce a Nelumbonaceae como una familia distinta y la ubica en el orden Proteales en el clado eudicota, tal como hacían los sistema previos APG III y II.[4]

Sistemas de clasificación previos

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El sistema Cronquist de 1981 reconoce a la familia pero la ubica en el orden Nymphaeales de los nenúfacres. El sistema Dahlgren de 1985 y el sistema Thorne de 1992 ambos reconocen a la familia y la ubican en un orden propio, Nelumbonales. El USDA aún clasifica a la familia ñloto en el orden de los nenúfares.[5]

Características

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Ultrahidrofobicidad

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Las hojas de Nelumbo son altamente repelentes al agua (es decir, presentan ultrahidrofobicidad) y han dado nombre a lo que se denomina efecto loto.[6]​ La ultrahidrofobicidad implica dos criterios: un ángulo de contacto con el agua muy alto entre la gota de agua y la superficie de la hoja, y un ángulo de caída muy bajo.[7]​ Esto significa que el agua debe entrar en contacto con la superficie de la hoja exactamente en un punto minúsculo, y cualquier manipulación de la hoja cambiando su ángulo resultará en que la gota de agua ruede fuera de la hoja.[7]​ La ultrahidrofobia es conferida por la capa generalmente densa de papilas en la superficie de las hojas de Nelumbo, y los pequeños y robustos túbulos cerosos que sobresalen de cada papila.[8]​ Esto ayuda a reducir el área de contacto entre la gota de agua y la hoja.[8]

Se dice que la ultrahidrofobicidad confiere una ventaja evolutiva muy importante. Como planta acuática con hojas que descansan sobre la superficie del agua, el género Nelumbo se caracteriza por su concentración de estomas en la epidermis superior de sus hojas, a diferencia de la mayoría de las otras plantas que concentran sus estomas en la epidermis inferior, debajo de la hoja.[8]​ La acumulación de agua en la epidermis superior, ya sea por la lluvia, la niebla o la perturbación cercana del agua, es muy perjudicial para la capacidad de la hoja de realizar el intercambio de gases a través de sus estomas. Por lo tanto, la ultrahidrofobia de Nelumbo permite que las gotas de agua se acumulen juntas muy rápidamente, y luego rueden fuera de la hoja muy fácilmente a la menor perturbación de la hoja, un proceso que permite que sus estomas funcionen normalmente sin restricción debido a la obstrucción por las gotas de agua.[9]

Termorregulación

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Una propiedad distintiva del género Nelumbo es que puede producir calor,[10]​ lo que realiza mediante un proceso de oxidación alternativo (AOX).[11][12]​ Este proceso comprende un intercambio de electrones diferente del que los electrones siguen cuando generan energía en la mitocondria, denominado AOX.

La vía típica en las mitocondrias de las plantas implica complejos de citocromo. La vía utilizada para generar calor en Nelumbo implica a la cianuro-oxidasa alternativa resistente, que es un aceptor de electrones diferente a los complejos citocromos habituales.[13]​ La planta también reduce las concentraciones de ubiquitina mientras está en termogénesis, lo que permite que la AOX de la planta funcione sin degradarse[14]​ La termogénesis está restringida al receptáculo, estambre y pétalos de la flor, pero cada una de estas partes produce calor de forma independiente sin depender de la producción de calor en otras partes de la flor.[15]

Existen varias teorías sobre la función de la termogénesis, especialmente en un género acuático como el Nelumbo. La teoría más común postula que la termogénesis en las flores atrae a los polinizadores, por diversas razones. Las flores calentadas pueden atraer a los insectos polinizadores. A medida que los polinizadores se calientan mientras descansan dentro de la flor, depositan y recogen polen en la flor y desde ella.[10]​ El entorno termogénico también podría ser propicio para el apareamiento de los polinizadores —los polinizadores pueden requerir una determinada temperatura para la reproducción—. Al proporcionar un entorno termogénico ideal, la flor es polinizada por los polinizadores de apareamiento.[16]​ Otros teorizan que la producción de calor facilita la liberación de compuestos orgánicos volátiles en el aire para atraer a los polinizadores que vuelan sobre el agua, o que el calor es reconocible en la oscuridad por los polinizadores termosensibles. No se ha demostrado de forma concluyente que ninguna sea más plausible que las otras.[17]

Después de la antesis, el receptáculo del loto pasa de ser una estructura principalmente termogénica a una fotosintética, como se ve en el rápido y dramático aumento de los fotosistemas, los pigmentos que participan en la fotosíntesis, las tasas de transporte de electrones y la presencia de 13C en el receptáculo y los pétalos, todo lo cual ayuda a aumentar las tasas de fotosíntesis.[18]​ Después de esta transición, toda la termogénesis en la flor se pierde. Los polinizadores no necesitan ser atraídos una vez que el ovario está fecundado, y por lo tanto los recursos del receptáculo se aprovechan mejor cuando está haciendo la fotosíntesis para producir carbohidratos que puedan aumentar la biomasa de la planta o la masa del fruto.[16]

Otras plantas utilizan la termorregulación en sus ciclos vitales. Entre ellas se encuentra el col de la mofeta oriental, que se calienta para derretir el hielo que tiene encima y empujar el suelo a principios de la primavera.[19]​ También el jamón elefante (Amorphophallus konjac), que calienta sus flores para atraer a los polinizadores. Otras plantas son la flor carroñera (como la Amorphophallus titanum), que se calienta para dispersar vapor de agua por el aire, llevando su olor más lejos, atrayendo así más polinizadores.

Referencias

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  1. Hyam R, Pankhurst RJ (1995). Plants and their names : a concise dictionary. Oxford: Oxford University Press. ISBN 978-0-19-866189-4. 
  2. «Nelumbo nucifera (sacred lotus)». Kew Royal Botanic Gardens. Archivado desde el original el 30 de mayo de 2014. Consultado el 26 de julio de 2015. 
  3. Hickey, Leo (1977). Stratigraphy and Paleobotany of the Golden Valley Formation (Early Tertiary) of Western North Dakota. Boulder, Colorado: Geological Society of America. pp. 110 & Plate 5. ISBN 978-0-8137-1150-8. 
  4. Angiosperm Phylogeny Group (2016). "An update of the Angiosperm Phylogeny Group classification for the orders and families of flowering plants: APG IV". Botanical Journal of the Linnean Society. 181 (1): 1–20.
  5. http://plants.sc.egov.usda.gov/core/profile?symbol=NENU2, Click on Classification tab, three to the right of the General tab under which the webpage opens. (It is all the same web address.)
  6. Darmanin, Thierry; Guittard, Frédéric (1 de junio de 2015). «Propiedades superhidrofóbicas y superoleofóbicas en la naturaleza». Materials Today 18 (5): 273-285. 
  7. a b Marmur, Abraham (1 de abril de 2004). «El efecto loto: Superhydrophobicity and Metastability». Langmuir 20 (9): 3517-3519. PMID 15875376. 
  8. a b c Zhang, Youfa; Wu, Hao; Yu, Xinquan; Chen, Feng; Wu, Jie (March 2012). «Observaciones microscópicas de la hoja de loto para explicar sus extraordinarias propiedades mecánicas». Journal of Bionic Engineering 9 (1): 84-90. 
  9. Ensikat HJ, Ditsche-Kuru P, Neinhuis C, Barthlott W (10 de marzo de 2011). «Superhidrofobicidad a la perfección: las extraordinarias propiedades de la hoja de loto». Beilstein Journal of Nanotechnology 2: 152-61. PMC 3148040. PMID 21977427. 
  10. a b Watling JR, Robinson SA, Seymour RS (April 2006). «Contribution of the alternative pathway to respiration during thermogenesis in flowers of the sacred lotus». Plant Physiology 140 (4): 1367-73. PMC 1435819. PMID 16461386. 
  11. Seymour RS, Schultze-Motel P, Lamprecht I (1 de julio de 1998). «Heat production by sacred lotus flowers depends on ambient temperature, not light cycle». Journal of Experimental Botany 49 (324): 1213-1217. 
  12. Grant, Nicole M.; Miller, Rebecca A.; Watling, Jennifer R.; Robinson, Sharon A. (12 de noviembre de 2010). «Distribution of thermogenic activity in floral tissues of Nelumbo nucifera». Functional Plant Biology 37 (11): 1085-1095. 
  13. Hiroma, Tatsuo; Ito, Kikukatsu; Hara, Michihiro; Torisu, Ryo (2011- 06-01). «Análisis del sistema de termorregulación del loto desde la perspectiva de la ingeniería de control». Shokubutsu Kankyo Kogaku (en japonés) 23 (2): 52-58. 
  14. Wang, Ruohan; Zhang, Zhixiang (marzo de 2015). «Termogénesis floral: Una estrategia adaptativa de la biología de la polinización en Magnoliaceae». Communicative & Integrative Biology 8 (1): e992746. PMC 4594551. PMID 26844867. 
  15. Li JK, Huang SQ (May 2009). «Flower thermoregulation facilitates fertilization in Asian sacred lotus». Annals of Botany 103 (7): 1159-63. PMC 2707905. PMID 19282320. 
  16. a b Miller RE, Watling JR, Robinson SA (2009). «Transición funcional en el receptáculo floral del loto sagrado (Nelumbo nucifera): de la termogénesis a la fotosíntesis.». Functional Plant Biology 36 (5): 471-480. 
  17. Wagner AM, Krab K, Wagner MJ, Moore AL (1 de julio de 2008). «Regulación de la termogénesis en la floración de las Aráceas: el papel de la oxidasa alternativa». Biochimica et Biophysica Acta (BBA) - Bioenergética 1777 (7-8): 993-1000. PMID 18440298. 
  18. Grant NM, Miller RE, Watling JR, Robinson SA (1 de febrero de 2008). «Synchronicity of thermogenic activity, alternative pathway respiratory flux, AOX protein content, and carbohydrates in receptacle tissues of sacred lotus during floral development». Journal of Experimental Botany 59 (3): 705-14. PMID 18252702. 
  19. Ito, Kikukatsu; Ito, Takanori; Onda, Yoshihiko; Uemura, Matsuo (2004-03- 15). «Oscilaciones termogénicas periódicas desencadenadas por la temperatura en la col de la mofeta (Symplocarpus foetidus)». Plant and Cell Physiology 45 (3): 257-264. ISSN 0032-0781. PMID 15047873. 

Enlaces externos

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